IOM Support to the Government of Egypt in Initiatives that Promote Expatriate Engagement for Development 

Date Published: 
Tuesday, February 21, 2017

Speech, IOM Egypt Head of Office Mr Amr Taha
21 February 2017

Excellences, distinguished guests, it is with great pleasure that I welcome such a pronounced representation of our international community to discuss a topic that is fast becoming more essential to the realization of national priorities and international development goals. I take this opportunity to thank Her Excellency, Minister Nabila Abdel Shahid for spearheading this initiative today. Allow me to begin by presenting IOM’s recent developments in the field of expatriate engagement:

Globally, as a result of numerous consultations with renowned international experts, IOM has developed a Handbook called “Diasporas in Development: A Handbook for Policymakers and Practitioners in Home and Host Countries”. This handbook provides governments, international partners and professionals with mechanisms, practices and methodologies to best enable, engage and empower expatriate populations worldwide.

With regard to international dialogue, IOM has continuously led the international discourse on expatriate engagement. In 2013, IOM organized the “Diaspora Ministerial Conference”, the first high level ministerial platform on expatriate engagement, which took place in Geneva, bringing over 500 participants, including 55 Ministers and high-level government officials, 143 country delegations and representatives of academia, media and private sector, to establish initiatives, policies and networks to better engage, enable and empower expatriate communities. Recommendations and conclusions from the conference directly fed into discussions that took place during the UN General Assembly High Level Dialogue on International Migration and Development as well as discussions on the post-2015 development agenda.

Regionally, IOM has developed an integrated and holistic approach towards Arab expatriate engagement. The IOM MENA Strategy to Support Arab Expatriates, launched in 2015, foresees enhancing the potential of governments to harness the development impact of their populations abroad. This includes facilitating the role of expatriates in trade and export development, fostering investment in countries and communities of origin, developing mechanisms for the transfer of knowledge and expertise, and promoting expatriate philanthropic support to small-scale local community initiatives. In terms of better identifying, mapping and profiling Arab expatriate communities, in 2012, IOM, in partnership with the League of Arab States, conducted “A Study on the Dynamics of Arab Expatriate Communities”, a document that helps policy makers better identify the opportunities for promoting positive contributions from Arab expatriates to the socioeconomic development of their homelands.

Egypt’s interest in Egyptian expatriates is marked by the establishment of a dedicated Ministry, as well as by its constitution in whereby Egyptian Expatriates are represented in the Egyptian Parliament through 8 Members of Parliament

This exponential growth of the Government’s interest in its expatriates is marked by this very event today, which is a concrete step towards institutionalizing a strategic and sustainable approach towards expatriate engagement. Egyptians remit around 20BN annually making Egypt amongst the top 10 countries in this category; but Egyptians have more than remittances to share with their home land: They are an untapped resource for trade, business linkages, know-how, and much more. Today, technology, social media and transport facilitate as well as accelerate the potential for engagement.

The International Organization for Migration, IOM, is committed in its support to enhance the Ministry’s capacity in advancing its mandate, inter alia: enabling, empowering and engaging Egyptians migrants.

With the generous contributions of the Italian Agency for Development Cooperation – represented by its Head in Egypt, my colleague Mr Longobardi, equipped the Ministry with necessary, state-of-the-art technologies to effectively communicate with Egyptians worldwide. Furthermore, IOM has supported in the development and launch of the Ministry’s website, and promotional tools and materials to enhance the Ministry’s visibility and accessibility to Egyptians abroad. This is in addition to organizing past and upcoming outreach missions between the Ministry and Egyptian expatriate communities in key countries, including Italy and Switzerland.

However, to truly harness the contributions of Egyptian expatriates, and maximise their impact on Egypt’s development, a national strategy is key. It is our vision that such a strategy would entail, as a matter of example:

  •        A whole-of-Government- approach to expatriate engagement;
  •        A thorough profile of Expatriates, and an corresponding outreach plan;
  •        Incentive for business linkages, trade & investments, knowledge transfer;
  •        Bridges for channelling remittances into social or development initiatives.

Ladies and gentlemen, today’s roundtable is also the first of its kind to take place in Egypt on this evolving topic. This prestigious gathering is a great opportunity to discuss jointly how we can have a mutual and strategic vision for harnessing the substantial potential of expatriates in contributing to Egypt’s development.

Today, we are honoured to have amongst us His Excellency Ambassador H.E. Mr Jose Octavio Tripp, Embassy of Mexico and Mr Vincent Herlihy, Deputy Head of Mission, Embassy of Ireland, who will share with us their strategies for engaging expatriates and concrete results stemming therefrom. I look forward to contributing to a fruitful discussion, and in concluding, I wish to express my appreciation one more time for your presence here today –which in itself is an indicator on the importance of this topic.

 

السيدات والسادة، الضيوف الكرام، إنه لمن دواعي سروري أن أرحب بمثل هذا التمثيل من مجتمعنا الدولي لمناقشة موضوع أصبح بشكل متسارع ذي أهمية لتحقيق الأولويات الوطنية والأهداف الدولية الإنمائية. وأغتنم هذه الفرصة لأشكر معالي سيادة الوزيرة نبيلة مكرم عبد الشهيد لقيادتها لهذه المبادرة اليوم. اسمحوا لي أن أبدأ بتقديم التطورات الخاصة بالمنظمة الدولية للهجرة في الآونة الأخيرة في مجال إشراك المغتربين:

على الصعيد العالمي، نتيجة للعديد من المشاورات مع الخبراء الدوليين ذوي الخبرة في هذا المجال، وضعت المنظمة الدولية للهجرة كتيبا بعنوان "الشتات في التنمية: دليل لصانعي السياسات والممارسين في الدول الأم  والدول المضيفة". يقدم هذا الدليل للحكومات والشركاء الدوليين والمهنيين الآليات والممارسات والمنهجيات لتمكين أفضل، وإشراك مجتمع المغتربين في جميع أنحاء العالم.

وفيما يتعلق بالحوار الدولي، فإن المنظمة الدولية للهجرة كانت دائماً تقود الحوار الدولي حول إشراك المغتربين. وفي عام 2013، نظمت المنظمة الدولية للهجرة "مؤتمر الشتات الوزاري"، أول منصة وزارية رفيعة المستوى بشأن إشراك المغتربين، والذي عُقد في جنيف، وحضر فيه أكثر من 500 مشاركاً، من بينهم 55 من الوزراء ومسؤولي الحكومات رفيعي المستوى، 143 وفد من مختلف البلدان وممثلي الأوساط الأكاديمية ووسائل الإعلام والقطاع الخاص، لوضع المبادرات والسياسات والتشبيك لجذب وتمكين المجتمعات المغتربة. التوصيات والإستنتاجات من المؤتمر تغذي بشكل مباشر المناقشات التي تمت خلال حوار الجمعية العامة للأمم المتحدة رفيع المستوي حول الهجرة الدولية والتنمية، وكذلك المناقشات التي تمت حول جدول أعمال التنمية لعام 2015.

و على الصعيد الإقليمي، وضعت المنظمة الدولية للهجرة نهجا متكاملا نحو إشراك المغتربين العرب. تم إطلاق إستراتيجية المنظمة الدولية للهجرة في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا لدعم المغتربين العرب في عام 2015، والتي تسعي من خلالها المنظمة الدولية للهجرة لتعزيز قدرات الحكومات علي الاستخدام الأمثل للأثر الإنمائي والإيجابي للمجتمعات المغتربة في الخارج. ويشمل هذا تسهيل دور المغتربين في دعم التجارة وتنمية الصادرات وتشجيع الإستثمار في البلدان والمجتمعات الأصلية وتطوير آليات نقل المعرفة والخبرات ، وتوجيه وتعزيز الدعم الخيري للمبادرات المحلية. ومن أجل المساعدة في التحديد الجيد لسمات وأماكن المجتمعات المغتربة في الخارج، قامت المنظمة الدولية للهجرة بعقد شراكة مع جامعة الدول العربية في عام 2012 من أجل تنفيذ دراسة حول تحركات المغتربين العرب، وهي الوثيقة التي تساعد صانعي السياسات في تحديد أفضل الفرص لتعزيز المساهمة الإيجابية من المغتربين العرب في التنمية الاجتماعية والاقتصادية لبلادهم الأم.

وقد اتضح اهتمام مصر بالمصريين المغتربين من خلال  إنشاء وزارة مختصة في شئون المصريين بالخارج ، فضلا عن دستورها والذي بموجبه يمثل المصريين بالخارج ثمانية أعضاء في البرلمان المصري كما يتضح ويتأكد الاهتمام المتزايد للحكومة المصرية بشؤون مغتربيها من خلال هذا الحدث، والذي يعد كخطوة ملموسة نحو إضفاء الطابع المؤسسي على نهج استراتيجي ومستدام نحو إشراك المغتربين.

وبالرغم من تلقي مصر سنويا تحويلات تبلغ حوالي 20 مليار دولار والتي جعلتها من بين أكبر 10 بلدان متلقية للتحويلات في جميع أنحاء العالم، إلا إنه لا تقتصر مساهمات المصريين في الخارج على المساهمات المالية فقط. فالمغتربون يعدون موارد غير مستغلة في قطاعات عدة مثل دعم شبكات التجارة والأعمال والاستثمار في المجتمعات الأصلية وكذلك نقل المعرفة والخبرة.

وتلتزم المنظمة الدولية للهجرة في دعمها لتنمية قدرة الوزارة في تعزيز اختصاصاتها، في عدة أمور منها تمكين وتأهيل المهاجرين المصريين. وإنه بفضل المساهمات السخية من الوكالة الإيطالية للتعاون الإنمائي - التي يمثلها رئيسها في مصر، زميلي السيد لونجو باردي، قد تم تجهيز الوزارة بالتقنيات الضرورية من أجل التواصل بشكل فعال مع المصريين في جميع أنحاء العالم. وعلاوة على ذلك، دعمت المنظمة الدولية للهجرة الوزارة في تطوير وإطلاق موقعها الإلكتروني، والمواد الترويجية اللازمة لتعزيز إتاحة ووضوح خدمات الوزارة للمغتربين. هذا بالإضافة إلى تنظيم بعثات توعية بين الوزارة والمصريين في الخارج في الدول الرئيسية، مثل إيطاليا وسويسرا.

ومع ذلك، وضع إستراتيجية وطنية هو مفتاح تجميع مساهمات المصريين المغتربين واستخدامها بشكل فعّال يحقق أعلى قدر من التأثير على التنمية المصرية. وفي سياق رؤيتنا يجب أن تتضمن هذه الاستراتيجية، على سبيل المثال لا الحصر:

  • نهج وطني شامل لجذب ومشاركة المغتربين،
  • لمحة شاملة عن المغتربين ملحقة بخطة تواصل موافقة لمواصفاتهم،
  • حوافز للارتباطات التجارية والتجارة والاستثمارات ونقل المعرفة.

السيدات والسادة، هذه المائدة المستديرة هي الأولى من نوعها في مصر لمناقشة هذا الموضوع المتطور. هذا التجمع المرموق فرصة عظيمة لمناقشة كيف يمكن أن يكون لنا رؤية مشتركة واستراتيجية لاستغلال إمكانات كبيرة من المغتربين في المساهمة في التنمية في مصر.

اليوم، ونحن يشرفنا أن يكون بيننا سعادة سفير المكسيك السيد خوسيه أوكتافيو تريب، والسيد فنسنت هيرلي، نائب رئيس البعثة في سفارة ايرلندا ليشاركونا استراتيجيات بلادهم لإشراك المغتربين والنتائج الملموسة التي تترتب علي جهودهم. وإنني أتطلع إلى الإسهام في مناقشة مثمرة، وفي الختام، أود أن أعرب مرة أخرى عن تقديري لحضوركم هنا اليوم -وهو في حد ذاته مؤشرا على أهمية هذا الموضوع.